Posts com a Tag ‘St. Maarten’

A magia de St. Maarten

sexta-feira, 18 de dezembro de 2009

Mágica, especial, fantástica, divertida… Assim é St. Maarten. As camisetas distribuídas pelo governo local para os turistas trazem estes dizeres no peito e, realmente, resumem em poucas palavras o que é esta ilha caribenha. É incrível a quantidade de pessoas que deixam seus países para viver no destino. São brasileiros, tchecos, alemães, holandeses, franceses e jamaicanos, entre outras nacionalidades, que compõem um cenário de contrastes gritantes nos rostos que se cruzam pelas ruas, pelos barcos e pelos restaurantes. Ressalto isso porque hoje encontrei em um mesmo barco três estrangeiros de diferentes países, que deixaram família e amigos para viver em St. Maarten. Eu perguntei a todos o porquê da escolha e a resposta foi a mesma: “This is life, brother!” (Isso é vida, cara!).

Por um momento, achei aquilo loucura porque há tantos destinos no mundo para se conhecer e algumas pessoas escolhem apenas um para desfrutar o resto de suas vidas. Outra coisa que me intrigava era saber como eles ganhavam dinheiro na alta temporada. Um deles me disse que ganha aproximadamente US$ 5 mil por mês durante a alta temporada, mas, na baixa, é possível ter um salário de US$ 2 mil a US$ 3 mil tendo dois trabalhos. Porém, o esforço deles é levar os turistas para praticar snorkeling e depois diverti-los com músicas e bebidas em alto mar. Agora sim dá para entender a frase “This is life!!!”. Pouco estresse, amores de uma noite ou uma semana, muita diversão e dinheiro no bolso, que pode lhes proporcionar, no futuro, outras viagens ou novas mudanças de vida.

Aliás, este passeio é indispensável para quem visitar St Maarten. Não deixem de praticar snorkeling porque a experiência é simplesmente inesquecível. Você pode contratar serviços de diversas maneiras. Uma dica é fazer o passeio com um grupo de, pelo menos, 20 pessoas porque ele fica mais barato e mais divertido com o passar do dia. No dia de hoje estava incluso: bebidas a vontade (sucos, refrigerantes e cervejas), o snorkeling, parada em uma baía para nadar e tomar sol, lanches naturais, champagne e muita música. Nosso grupo era formado por jornalistas e agentes de viagens brasileiros, que foram convidados pela CVC e Interamerican para desbravar as belezas da ilha.

Até o próximo post. Já adianto que darei dicas sobre mais snorkeling, passeio de caiaque e, o que as mulheres mais gostam, compras.

(Gabriel Guirão)

Dinheiro na mão é vendaval

sexta-feira, 18 de dezembro de 2009

[photopress:COMERCIO.jpg,full,centered]

Dinheiro na mão é vendaval. Para quem conhece esta música e vem para St. Maarten sabe que ela é a trilha sonora dos compradores compulsivos. Ok, realmente existem muitos produtos que podem ser comprados por preços muito mais barato do que no Brasil, mas existem as pessoas que compram qualquer coisa apenas por custar poucos dólares. O paraíso das compras do lado holandês aqui em St. Maaten é a Front Street, na praia de Philipsburg. Eletrônicos, jóias, roupas, perfumes, bebidas e calçados estão por toda parte. Porém, é preciso ter cuidado para não levar gato por lebre. Assim como em São Paulo existe a 25 de março, St. Maarten também conta com “réplicas” de produtos de marcas conhecidas.

Já no lado francês o melhor lugar para compras é em Magori Beach. No entanto, todos os preços deste lado da ilha são cobrados em euros, o que deixa alguns produtos mais caros, mas ao mesmo tempo possui o diferencial de possuir produtos que só podem ser encontrados por ali. Algumas lojas até aceitam dólar como forma de pagamento, mas é acrescido cerca de 30% ao valor do produto. Uma dica que eu acho válida para quem vem a St. Maarten é tirar um dia para pesquisar preços e efetuar as compras em uma outra oportunidade. A maioria das lojas é administrada por indianos o que torna as compras ainda mais interessantes. E vocês me perguntam: por que? Eles adoram negociar. Portanto, não se assuste se o preço de um tênis for, a princípio, US$ 120. Ele poderá ser comprado facilmente por US$ 85 ou US$ 90. E as facilidades não terminam por aí. Nas lojas de perfume, por exemplo, quando se compra o último perfume da prateleira a fragrância que está disponível para teste é dada de brinde ao cliente. Já quando o caso é aparelho eletrônico o desconto é mais difícil, mas é facilmente compensado pela cortesia de acessórios, como pendrive, tripé para câmera, capa, cartão de memória, entre diversas outras coisas que se pode pechinchar.

Não esqueça de pedir descontos ou brindes!

(Gabriel Guirão)